5 Cosas que debe saber sobre el tamoxifeno

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En el número de la semana pasada de People, Jill Goodacre, ex modelo de Victoria’s Secret, abre su batalla de cinco años contra el cáncer de mama y la medicación que ha estado tomando para mantener la enfermedad a raya. Goodacre, que está casado con el cantante y actor Harry Connick Jr., pasó por cirugía y radiación en 2012 después de que un tumor fue detectado vía sonograma, y ha tomado el medicamento tamoxifeno desde entonces.

A medida que se acerca a su marca de cinco años libre de cáncer, Goodacre dice que espera detener el tamoxifeno. La medicación puede causar efectos secundarios, incluyendo el aumento de peso, que Goodacre admite que ella está luchando con.

Siempre he sido una persona bastante en forma, y por lo tanto, ser más y más fuerte y no poder hacer mucho al respecto, eso ha sido difícil “, dijo a People. “Me ha quitado mucho de mi confianza en mí mismo.”

Ese es un problema común entre las sobrevivientes de cáncer de mama, dijo Nikita Shah, MD, directora médica del Programa de Evaluación del Riesgo de Cáncer en Orlando Health UF Health Cancer Center. (Shah no ha tratado Goodacre, pero prescribe tamoxifeno a muchos de sus propios pacientes.

Aún así, el tamoxifeno puede salvar vidas, apuntó Shah, y para muchas mujeres, sus beneficios superan sus posibles efectos secundarios. He aquí lo que otras pacientes con cáncer de mama y sus seres queridos deben saber sobre los pros y contras de este tratamiento.

Puede ser un tratamiento o una prevención

El tamoxifeno pertenece a una clase de medicamentos conocidos como moduladores selectivos de receptores de estrógeno o SERMs. Estos medicamentos funcionan al adherirse a los receptores de estrógeno en las células mamarias, bloqueando la capacidad del estrógeno para causar mutaciones celulares que llevan al cáncer.

El medicamento, que se toma en forma de píldora o líquido, con frecuencia se prescribe a las mujeres premenopáusicas después de la cirugía para el cáncer de mama en etapa temprana. Debido a que los cirujanos no siempre pueden estar seguros de que extirparon todas las células cancerosas, el tamoxifeno puede reducir el riesgo de que las células sobrantes continúen multiplicándose y el cáncer reaparezca.

También se puede prescribir a mujeres, pre o post menopausia que no han sido diagnosticadas con cáncer de mama, si tienen un alto riesgo (1.67 por ciento o más) de desarrollarla en los próximos cinco años. Estas mujeres generalmente tienen 35 años de edad o más, y tienen factores de riesgo como antecedentes familiares de cáncer o antecedentes de biopsias anormales.

Sólo es efectivo para algunos tipos de cáncer

Los estudios han demostrado que el tamoxifeno puede reducir el riesgo de cáncer en mujeres de alto riesgo en más del 30 por ciento. Pero debido a que el medicamento afecta a los receptores de estrógeno en el cuerpo, sólo funciona contra los cánceres que son receptores de estrógeno positivos o receptores de progesterona positivos. Juntos, estos constituyen cerca de dos tercios de todos los cánceres de mama, según Breast Cancer. org.

La forma en que funciona el tamoxifeno es privar a las células cancerosas de estrógeno, que es su nutrición “, apuntó Shah. Otros factores pueden afectar el funcionamiento de los cánceres alimentados con estrógeno o progesterona “.

Algunas personas tienen una versión anormal de una enzima llamada CYP2D6, la cual puede hacer que el tamoxifeno sea menos efectivo. (Algunas investigaciones han sugerido esto, aunque estudios más grandes y recientes no han encontrado un vínculo). Los pacientes pueden considerar hacerse la prueba para esta anomalía enzimática antes de comenzar a tomar tamoxifeno, para asegurarse de que obtendrán el beneficio completo.

Ciertos medicamentos, incluyendo difenhidramina (Benadryl), cimetidina (Tagamet) y algunos antidepresivos también pueden bloquear la actividad de la enzima CYP2D6.

“Por eso es muy importante asegurarse de que su oncólogo conozca todos los medicamentos que está tomando, incluidos los suplementos”, aseguró Shah.

Se recomienda cinco años, pero 10 años pueden ser mejores

Después del tratamiento para el cáncer de mama, la mayoría de las mujeres que toman tamoxifeno lo toman durante cinco años. Pero estudios recientes han sugerido que puede reducir aún más el riesgo de las mujeres de cáncer de mama si se toma durante 10 años, dice el Dr. Shah.

Sin embargo, el tamoxifeno sólo se recomienda después del tratamiento para el cáncer de mama en mujeres que aún no han pasado por la menopausia; después de la menopausia, se sabe que otros medicamentos -llamados inhibidores de la aromatasa- funcionan mejor. Si una mujer se vuelve posmenopáusica durante esos cinco o diez años que está tomando tamoxifeno, la cambiaremos a este otro grupo de medicamentos que es entre 20 y 25 por ciento más efectiva “, aseguró Shah.

Tiene efectos secundarios, pero es posible que estén sobreestimados

A pesar de sus efectos protectores contra el cáncer, algunas mujeres dejan de tomar tamoxifeno debido a efectos secundarios como sofocos, cambios de humor, náuseas, vómitos o aumento o pérdida de peso. La droga puede causar irregularidades menstruales y cambios en el deseo sexual o en los patrones de sueño. (El tamoxifeno también aumenta el riesgo de problemas de salud más graves, como los coágulos sanguíneos y el cáncer uterino; aunque para la mayoría de las mujeres, el riesgo general de estos problemas sigue siendo pequeño).

Pero muchas mujeres que toman tamoxifeno son perimenopáusicas, y un estudio reciente encontró que algunas mujeres confunden los síntomas naturales de la menopausia con los efectos secundarios del tamoxifeno. En el estudio, las tasas de abandono relacionadas con los síntomas fueron similares a lo largo de un período de casi cinco años para las mujeres que tomaron tamoxifeno y para las que tomaron una píldora de placebo.

Los pacientes dirán que empecé a tomar tamoxifeno y aumente 40 libras “, dijo Shah. “Pero probablemente sea una combinación de cambios hormonales y de estilo de vida por los que están pasando. El tamoxifeno puede causar una cierta retención de líquidos, y tal vez podría causar un aumento de peso de 2 o 3 libras, pero más allá de eso probablemente también están sucediendo otras cosas “.

Shah dijo que es importante hablar con su médico si usted está experimentando efectos secundarios, en lugar de interrumpir un ciclo recomendado de tamoxifeno.

Hay maneras de controlar los efectos secundarios, y la mayoría de ellos no son permanentes. “Mejoran con el tiempo”, dijo.

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